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18/06/2014

Seul LeCont teste ses pneus au banc

LeCont est le seul manufacturier au monde à disposer d’un banc dynamique d’essais, de type « ruota strada » ou « tyre drum, testing bench machine », mis au point par LeCont même en collaboration avec une entreprise mécanique spécialisée, faisant partie du Groupe industriel Cont. Ce banc d’essais est entré en service dans le printemps 2011 et, en tant que nouveauté absolue, a immédiatement attiré le regard de la Fédération internationale, CIK-FIA, qui fait preuve d’un grand intérêt pour cette machine très sophistiquée. Cette dernière pourrait en effet servir comme possible instrument de contrôle et de comparaison de résultats, grâce à des tests dynamiques en laboratoire qui pourraient se dérouler de façon officielle, sous l’observation de l’autorité sportive internationale.

Entre-temps, cette fameuse « ruota strada » est utilisée par LeCont à la fois pour l’étude et le développement de nouvelles technologies, solutions ou produits, et pour les contrôles de qualité effectués sur la production « normale ». Des échantillons de pneus sont, en effet, régulièrement prélevés de notre production et essayés sur cette machine high-tech qui est en mesure de reproduire les conditions réelles d’utilisation en piste. Nous pouvons également, lors de certaines phases d’étude ou de contrôle, porter ces conditions à exaspération en poussant les efforts subis par le pneu bien au-delà de ceux auxquels un kart ne sera jamais confronté dans la réalité. Grâce à de tels essais sur banc dynamique, le pneu est soumis à des efforts qui permettent à nos techniciens d’en extrapoler des données relatives aux performances, mais aussi (et surtout) d’en évaluer avec certitude sa résistance à l’abrasion à haute vitesse, ainsi que la capacité de la bande de roulement et de la carcasse à supporter sans broncher des efforts prolongés. Ceux-ci sont, bien évidemment, des facteurs primordiaux dans la recherche pour la sécurité des pneumatiques.

Au travers de cette machine, qui permet d’accélérer, freiner, braquer et mettre de la « charge » sur l’ensemble pneu-roue testé, nous pouvons simuler avec exactitude des tours de piste sur différents circuits internationaux mémorisés, en utilisant les données provenant d’un système d’acquisition de données, transférées à la machine par un système computerisé hautement sophistiqué.

Dans la recherche d’une totale conformité de cette simulation en laboratoire à la pratique réelle sur circuit, l’ensemble roue/pneu (avant ou arrière) testé est fixé au puissant moteur électrique qui le met en rotation, via un moyeu de kart standard. Il est possible d’adapter des moyeux de toutes les principales marques de châssis.

Autre « perle » : le profil interne de l’énorme roue métallique qui reproduit la surface du bitume du circuit (et sur lequel l’ensemble roue/pneu roule à haute vitesse, freine, braque et s’écrase sous la pression de l’adhérence) est travaillé avec une technologie spéciale afin de reproduire les caractéristiques d’abrasion du bitume. En modifiant ce profil, il est donc possible de reproduire les caractéristiques de plus d’un type de bitume.

Cette corrélation entre essais en piste et tests de laboratoire avec la « ruota strada » a coïncidé avec un tournant historique chez LeCont dans sa recherche technologique pour les pneumatiques de karting. Le premier résultat très concret de cette évolution est la nouvelle gamme de pneumatiques homologués CIK-FIA (pour les trois années 2014-2016) dont les caractéristiques et les performances constituent un clair bond en avant par rapport à la gamme précédente et mettent, aujourd’hui, les produits LeCont au Top parmi ceux disponibles sur le marché du karting.