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18/06/2014

LeCont à la pointe de l’innovation… électronique

Parfois David se paye Goliath, même dans le sprint dans la course à l’innovation. Bien que dans le petit monde du karting, il se bat contre des véritables géants aux yeux bridés de l’industrie des pneumatiques, le (relativement) petit manufacturier LeCont a, en effet, été le premier au monde à introduire la technologie RFID (Identification grâce à un signal à radio fréquence) aux pneumatiques utilisés dans une compétition de sports mécaniques!

Il s’agit d’un système qui prévoit la présence d’une micro-puce électronique noyé à l’intérieur de la carcasse du pneumatique qui, en passant sous un portique de lecture spécifique, permet l’identification immédiate et en temps réel du dit pneu, ainsi que du conducteur auquel il avait été attribué.

Discipline mineure des sports mécaniques, le karting a depuis toujours été le terrain de formation des Champions du futur de la F1 et du sport automobile en règle générale. Ceci est vrai pour les pilotes, bien sûr, mais aussi pour la technique, puisque le karting joue souvent un rôle de véritable centre d’innovation technologique. Ce que LeCont a confirmé une nouvelle fois, en 2012, étant le premier manufacturier au monde à introduire en course la technologie RFID (comme précédemment expliqué il s’agit d’une étiquette électronique d’identification intégrée à ses pneumatiques) lors de l’épreuve finale du Championnat du Monde M18, au Bahreïn. Il s’agissait d’une première absolue. Aujourd’hui, à deux années de distance donc, d’autres formules du sport automobile régies par la FIA (et pas que…) se préparent à suivre la voie tracée par LeCont en 2012.

Grâce à LeCont… «Le Karting prouve encore une fois qu’il n’est pas seulement l’école des champions de demain, mais que c’est aussi un laboratoire de développement technologique », avait commenté alors sur le site officiel de la FIA, le vice-président de sa Commission Karting de la Fédération internationale, le hollandais Kees van de Grint. « Il y a un peu plus de 50 ans, le Karting avait introduit les premiers pneus slick en circuit. Aujourd’hui, le système RFID nous offre des avantages énormes en termes de gain de temps et de personnel, puisque les contrôles sont fortement simplifiés et accélérés. Le futur est en place et il est évident que cette technologie sera utilisée bien au-delà du Karting à l’avenir».

Même la Formule 1 observe, en effet, depuis longtemps et avec un fort intérêt cette technologie. La firme LeCont, elle, est déjà prête...

Aujourd’hui, avec son système complet « RFID Inside – Smartyre » (développé en collaboration avec l’entreprise hollandaise FERM et introduit en course par LeCont) il est possible d’identifier en un seul passage sous notre portique de lecture (surnommé ironiquement par nos soins « Check point Charlie ») tous les quatre pneumatiques montés sur le kart, mais aussi les deux gommes de réserve éventuellement logées dans le charriot de transport, lors de son entrée sur la pré-grille et/ou à sa sortie de la zone du pesage vers le paddock, après l’arrivée. Soit avant et/ou après le roulage en piste de chaque kart. Cependant, LeCont ne se contente pas de se reposer sur ses lauriers et continue le développement de ce système. L’an passé, nous avons procédé à un test grandeur nature lors des 24 Heures du Mans Karting 2013, en plaçant notre portique de lecture dans la voie des stands. Nous avions donc pu procéder à des contrôles aléatoires d’identification des pneumatiques montés sur les karts, qui transitaient dans la voie des stands pendant la course, avant et après chaque arrêt pour ravitailler et changer pneus et pilote. Grâce au système mis au point par LeCont, qui permet plus de 200 lectures par seconde de chaque étiquette RFID, il est en effet possible de vérifier l’identité de chacun de ces pneumatiques pendant que le kart roule. A l’avenir, ce système représentera une évolution radicale dans les procédures de contrôle des pneumatiques. Il y a d’autres nouveautés à l’étude en la matière. A tel point que le système pourra profiter d’autres développements et communiquer, par exemple, le nombre de kilomètres parcourus par chaque pneu.

Liens utiles:
http://www.fia.com/news/multiple-novelties-bahrain-even-tyres
http://www.cikfia.com/newsroom/view/article/multiple-novelties-in-bahrain-even-in-tyres.html
http://www.italiaracing.net/notizia.asp?id=42926&cat=77
http://www.tkart.it/public/it/news/hot-news/3936-le-cont-al-mondiale-cik-fia-under-18-con-le-gomme-del-futuro-rfid-technology.html